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DC Universe réunit les joueurs PC et PS4 le 25 janvier

Les joueurs PC et PS4 du MMORPG de super-héros pourront jouer ensemble sur des serveurs communs à la fin du mois.

Après l'annonce d'une version Xbox One du jeu, DCUO se dote d'une nouvelle fonctionnalité: le jeu commun entre joueurs de plateformes PC et Playstation 4, qui arrivera au terme d'une mise à jour du titre sur les deux plateformes le 25 janvier prochain.

Cette possibilité ne devrait pas être une surprise pour la communauté, car les développeurs y faisaient déjà allusion lors d'un post datant d'il y a un an sur les forums officiels.

Aucune information n'a été donnée concernant l'accès à cette fonctionnalité pour les joueurs sur Playstation 3, ou encore sur la version Xbox One à venir.

DC Universe Online sur PS4 : « il n'y a jamais eu autant de joueurs »

Après trois ans d'exploitation, DC Universe Online continue d'attirer les joueurs notamment grâce à sa version PS4. Mais selon Jens Anderson, le succès ou l'échec du MMO repose de plus en plus sur la qualité des communautés.

Poison Ivy

Le MMO a-t-il sa place sur console ? C'est l'une des questions récurrentes du moment, à l'heure où la dernière génération de consoles se veut de plus en plus connectée et où les constructeurs misent tout autant sur les communautés en ligne.
À en croire Jens Andersen, directeur créatif de DC Universe Online qui répond à IGN, la réponse est résolument positive. Le MMO a pleinement sa place sur console et les joueurs répondent présents (après trois ans d'exploitation, d'abord sur PC, puis sur PS3 et enfin sur PS4 depuis novembre dernier, le nombre de joueurs continue de progresser). Pour autant, le MMO sur console ne s'improvise pas.

Jens Andersen : « Quand nous avons appris que [DC Universe Online] pourrait être porté sur PS4, nous avons envisagé plein de nouvelles idées. Pas seulement sur la façon d'utiliser les fonctionnalités de la nouvelle console, mais aussi des idées sur l'opportunité que ça offrait d'apporter des modifications à toutes les versions de DCUO, sur toutes les plateformes.
Nous en sommes à notre troisième année d'exploitation [du MMO de super héros] et notre base de joueurs continue de grossir. [...] Et je pense que la version PS4 n'y est pas pour rien, même si les autres plateformes restent attractives. Nous avons considéré la sortie sur PS4 comme un nouveau lancement et en avons profité pour écouter les propositions des joueurs en la matière. Ça nous a aidés à améliorer la rétention des joueurs sur toutes les plateformes. »

Superman

Un engouement qui semble séduire d'autres acteurs de poids de l'industrie du MMO. La version PS4 de Final Fantasy XIV est actuellement en bêta (et revendique aussi une population de joueurs en croissance), Elder Scrolls Online est attendu sur console en juin prochain, tout comme EverQuest Next parallèlement à sa version PC (l'année prochaine ?).

Suffit-il pour autant de lancer un MMO sur console pour s'assurer des serveurs peuplés ? Évidemment non. Selon Jens Andersen, la qualité des jeux et leur diversité (de genre, de gameplay) est déterminante. Dans ce contexte, les populations des joueurs de MMO ont toujours vocation à continuer à croître à l'avenir mais selon le directeur créatif, pas uniquement du fait de la croissance de l'offre de jeux massivement multijoueurs, mais aussi parce qu'aujourd'hui, le MMO n'est plus un genre de niche (tous les joueurs jouent aux MMO, et les consoles ont contribué à cette démocratisation). Et selon Jens Andersen, l'un des critères déterminant du succès des MMO aujourd'hui tient à sa communauté. Nombre de MMO connaissent un certain engouement lors de leur lancement, mais lorsque le titre arrive à maturité (après quelques années d'exploitation), sa croissance ou son déclin dépend de la « qualité de la communauté ». Selon Jens Anderson, « une bonne communauté peut attirer un très grand nombre de nouveaux joueurs », pour peu qu'elle sache se montrer « accueillante à l'égard de nouveaux joueurs ». Et sur console, on imagine les communautés de joueurs de MMO un brin plus chaleureuses que celles d'autres types de jeux en ligne compétitifs.
On l'évoque moins qu'il y a quelques années, mais c'est manifestement toujours l'un des forts enjeux de croissance du MMO et manifestement, les exploitants de MMO sur console de nouvelle génération entendent le prendre en considération.

DC Universe Online se fait une beauté pour se lancer sur PS4 - MàJ

DC Universe Online est attendu sur PlayStation 4. Pour exploiter les capacités de la nouvelle console de Sony, le MMO de super héros fait l'objet d'une refonte graphique et repense son système de progression.

Alerte Halloween 5

Que ce soit sur PC ou PlayStation 3, DC Universe Online enchaine régulièrement les mises à jour, alternant des packs de contenu payants (le huitième DLC, Sons of Trigon, est disponible depuis début septembre) en plus d'Updates gratuites à peu près tous les mois.
Aujourd'hui, les équipes de développement du MMO de super héros finalisent l'Update 31 et elle se veut « réellement massive ». Et pour cause, elle prépare notamment le lancement de DC Universe Online sur PlayStation 4, forte d'une refonte graphique (pour tirer pleinement partie des capacités techniques de la prochaine console de Sony) et d'un système de progression repensé et complété de nouveaux contenus, du niveau 1 au niveau 30, pour mieux accueillir les nouveaux joueurs attendus avec la nouvelle plateforme.

Selon le producteur exécutif Larry Liberty sur le blog officiel, avec le déploiement de l'Update 31, les joueurs (PC comme consoles) devraient profiter d'une « expérience visuelle significativement améliorée » grâce à une « amélioration du niveau de détails des textures » ou à la refonte graphique de certaines zones (Centennial Park dans Metropolis ou Robinson Park à Gotham City par exemple, dont l'apparence est dorénavant plus en adéquation avec leur histoire).
Tout aussi notable, pour s'assurer « d'être l'un des premiers MMO disponibles sur PlayStation 4 », cette Update 31 s'annonce sur les serveurs de test PC « dès cette semaine », en vue d'une sortie sur PC et PS3 « début novembre » (en attendant le lancement de la PS4 courant novembre selon les régions du monde). Selon Larry Liberty, il faut y voir un premier pas vers les consoles de nouvelle génération, mais aussi les préparatifs d'un long futur pour DC Universe Online.

Mise à jour (16h) : Sony Online esquisse plus concrètement cette mise à jour graphique de DC Universe Online au travers d'une bande-annonce "avant / après". Illustration.

DC Universe Online confirmé sur PlayStation 4

Les équipes de Sony Online travaillaient sur un version next-gen de DC Universe Online. Sans surprise, le MMO de super héros fera bien l'objet d'un portage sur PlayStation 4.

Lors de la présentation de la PlayStation 4, Sony précisait que sa prochaine console ne serait pas en mesure de faire fonctionner les jeux des versions précédentes de la console. Le risque de voir la version PS3 de DC Universe Online disparaitre progressivement ? Non, Sony Online confirme aujourd'hui que son MMO de super héros fera bien l'objet d'un portage sur PlayStation 4. Et ce n'est sans doute pas une grosse surprise puisque le producteur Larry Liberty voyait récemment la PlayStation 4 comme la plateforme idéale pour le MMO.

Si aucun détail n'est encore communiqué à cette heure, le jeu devrait néanmoins être distribué en free-to-play et en téléchargement, comme sur PS3 (et PC). DC Universe Online devrait donc profiter de mises à jour régulières pendant les quelques années à venir.

Le « MMO a pleinement sa place sur console » – et sur PlayStation 4

En janvier 2011, SOE lançait DC Universe Online sur PC et PS3 et aujourd'hui, le MMO de super héros compte plus de joueurs sur console que sur PC. Des joueurs jeunes et inexpérimentés, mais qui découvrent le genre grâce à la console.

DC Universe Online

En janvier 2011, Sony Online lançait DC Universe Online sur PC et PlayStation 3 et faisait figure de pionnier en matière de MMO sur console - force est de constater que les tentatives sur plateformes de salon n'ont pas toujours été très concluantes et DCUO avait alors valeur de test. Deux ans et demi plus tard, le producteur Larry Liberty confie à NowGamer qu'une majorité des joueurs du MMO de super héros joue sur console (et non sur PC). Et selon lui, le MMO a pleinement sa place sur console, a fortiori à la veille du lancement de la PlayStation 4.

« Nous joueurs sur PS3 sont généralement plus jeunes que les joueurs sur PC, qui sont eux-mêmes souvent plus à l'aise avec les notions de Ligues, de Groupes, de Raids et autres éléments propres aux MMO. Pour nombre de nos joueurs PS3, DC Universe Online est leur première expérience de MMO.
Mais les nouveaux joueurs sont accompagnés dans cette expérience, dans la mesure où le leveling est très similaire à celui d'un jeu solo, très narratif et axé sur l'action et les combats. Doucement, au fur et à mesure de leur progression au long de trame principales, les joueurs découvrent les Duos (les missions à deux), les Alerts (les missions à quatre) et le PvP (les affrontements entre joueurs).
Puis ils appréhendent aussi l'importance de tenir un rôle (soigneur, contrôleur, le fait d'infliger des dégâts à l'adversaire ou celui de tank) et le gampelay leur enseigne le travail en équipe ou que la synergie est vitale pour répondre aux challenges du jeu. À la fin, nous voulons que tous les joueurs, peu importent leur cursus et leur plateforme, apprécient le jeu et soient en mesure d'en voir le plus possible. Notre objectif consiste à minimiser les différences entre les différentes communautés de joueurs. »

Nightwing

Les équipes de Sony Online ont notamment travaillé sur l'interface du jeu et sa prise en main de sorte qu'elle soit aisée tant sur console (à la manette) que sur PC (au clavier et à la souris). Et même si les vainqueurs de tournois PvP jouent tous au clavier, le titre est évidemment pleinement fonctionnel à la manette.
Au-delà du contenu du jeu et de son gameplay, l'un des facteurs déterminant de l'adhésion des joueurs sur console à DC Universe Online est lié au modèle économique free-to-play du MMO. Selon Larry Liberty, « il y aura toujours des joueurs qui refuseront de payer un abonnement pour jouer », a fortiori sur console où le modèle est peu ancré dans les moeurs (au point que selon le producteur, l'abonnement mensuel pur est modèle voué à disparaitre, remplacé par des modèles hybride laissant au moins une - petite - place au free-to-play).
Un atout pour le développement du MMO sur console.

« Nous avons démontré qu'un MMO pouvait être parfaitement fonctionnel sur PS3 et qu'il peut rencontrer le succès. La majorité de nos joueurs jouent sur PS3 et nous avons des milliers de nouveaux joueurs chaque jour. Et malgré le challenge, nous et nos partenaires de Sony Computer Entertainment avons beaucoup appris sur la façon de faire en sorte que le MMO fonctionne mieux sur console dans les années à venir. »

Et plus encore avec le lancement prochain de la PlayStation 4 (manifestement d'ici la fin d'année), dont Larry Liberty considère que « les fonctionnalités qui ont été annoncées [...] en feront une plateforme parfaites pour le MMO ».