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Un trailer de dessins conceptuels

DC Universe Online n'a pas encore de site officiel, mais une page sur MySpace (difficilement accessible) et diffuse ses trailers via YouTube. C'est là qu'on trouve la dernière bande-annonce faite de dessins conceptuels de ce MMO très « 2.0 ».

Les dessins sont signés Jim Lee et permettent sans doute de se faire une idée de l'apparence des Super Héros qui arpenteront Gotham City et Metropolis dans quelques mois...

Premières informations, premières images

On parle de longue date de DC Universe Online, le MMO de Super héros pour PC et PS3. Sony en dévoile les grandes lignes, avec les premières images.

On commence tout juste à parler de DC Universe Online, le MMORPG inspiré des (super) héros des éditions DC Comics. Sony Online Entertainment vient d'en dévoiler les grandes lignes au magasine Edge, dont les bons mots sont relayés par EuroGamer.

Selon Jim Lee, que l'on connaît pour ses dessins (Batman) ou son rôle de directeur créatif du MMO, DC Universe Online est un joyeux mélange entre MMO traditionnel et jeu d'action à la première personne pour console.
Le joueur y incarne un Super Héros ou un Super Vilain, mais pas l'un des personnages célèbres des éditions DC (Batman ou Superman ne seront que des PNJ pouvant intervenir dans les quêtes ou le background du monde, par exemple). Le héros peut ensuite partir à l'aventure dans Metropolis ou Gotham City, les deux zones principales du jeu, qui devraient être largement instanciées.

Pour tenir sa réputation de héros, le joueur pourra choisir les pouvoirs de son personnage. On parle déjà de super vitesse ou de téléportation, de maîtrise du froid ou du feu. Et comme tout bon MMO qui se respecte, les pouvoirs progresseront au gré des niveaux : « tous les personnages pourront voler dès le niveau 1, mais il faudra gagner des niveaux pour combattre en vol par exemple ».

Certaines instances du jeu devraient être dédiées aux raids PvE (vastes affrontements contre un boss), d'autres au PvP. Dans les arènes PvP, les joueurs pourront user et abuser de leurs supers pouvoirs. Par exemple, « il sera possible de congeler un adversaire et de projeter le bloc de glace contre un troisième joueur »...

Enfin, comme la mode est au « cross media », Jim Lee annonce déjà la possibilité de reproduire certains événements du jeu sur d'autres supports DC Comics... A quand les exploits de GrosBill666 dans le prochain Comics papier de DC ?
Aucune date de sortie n'est encore disponible pour DC Universe Online, mais les premières images ont été diffusées. Elles sont petites et pas forcément très jolies, mais peut-être sont-elles issues d'une cinématique à découvrir prochainement...

DC Universe Online n'est pas mort

Si DC Universe Online, le MMOG de Super héros inspiré de la licence DC Comics, se fait très discret, il est manifestement toujours en développement dans les studios de SOE et devrait se dévoiler bientôt.

On s'en souvient, il y a un peu plus d'un an, Sony Online Entertainment annonçait le développement de « DC Universe Online », un MMORPG de Super héros attendu sur PC et PS3, reposant sur les personnages des éditions DC Comics (Batman, Wonder Woman, etc.). Le jeu se fait très discret, mais est manifestement toujours bien d'actualité.

A en croire le site de l'Armageddon Pulp Expo, un salon dédié peu ou prou à la « culture geek » qui se tiendra à Auckland en octobre prochain, Jim Lee et sept artistes de son studio de production Wildstorm Comics seront de la partie.
Jim Lee, que l'on connaît surtout pour être l'un des auteurs des X-Men ou de Superman, est aussi le directeur artistique de DC Universe Online. Avec ses acolytes de Wildstorm, qui travaillent aussi sur le MMO, il profitera du salon pour dévoiler quelques planches du jeu... qui est donc bien toujours d'actualité dans les studios d'Austin de SOE.

D'autant plus d'actualité que SOE devrait profiter du prochain E3 (et de la SOE Fan Faire ?) pour en dire un peu plus sur le jeu. C'est dit !

L'intelligence (artificielle) des Super Héros

Encore très discret sur le contenu de DC Comics Online, SOE indique aujourd'hui par voie de communiquer son intention d'utiliser la technologie Kynapse pour contrôler ses Super Héros.

Alors que les rumeurs sur l'annulation de Marvel Universe Online (Cryptic Studios) vont bon train, Sony Online Entertainment se rappelle au bon souvenir des joueurs avec DC Comics Online.

Son MMO d'action pour PC et PS3, puisant abondamment dans l'univers des Super Héros de l'éditeur DC Comics (Batman, Wonder Woman, etc.), utilisera la technologie Kynapse de kynogon pour contrôler l'intelligence artificielle de son jeu (pathfinding, patrouille de PNJ, etc.).
Selon John Blakely, vice président en charge du développement chez SOE Austin, son choix s'est porté sur Kynapse notamment pour sa capacité à gérer « un environnement totalement dynamique sur des cartes de grande superficie ». Les équipes de SOE pourront alors « se concentrer sur les éléments créatifs du jeu » (rappelons que le dessinateur Jim Lee, coauteur de Batman, est parti prenante du projet), « en vue d'améliorer l'expérience de jeu ».

Rendez-vous prochainement dans une Gotham City, abondamment peuplé de citoyens à sauver et de Super Vilains aux comportements supérieurement intelligents ?

Développement de DC Comics Online

Dans le cadre du festival « South by Southwest » (SxSW), John Blakely revient brièvement sur « DC Comics Online », l'un des prochains MMORPG de Super Héros de SOE, sur l'équipe de développement du titre et l'implication du dessinateur Jim Lee dans le projet.

A l'occasion du « South by Southwest » (SxSW), le site Gamasutra a pu interroger John Blakely sur ses activités au sein du studio d'Austin de Sony Online Entertainment (SOE). Il y aborde le « Home » de la PlayStation 3, mais surtout le développement de DC Comics Online, le prochain MMORPG de Super Héros de Sony.

Sur quoi travaillez-vous actuellement à Austin ?
Nous travaillons sur DC Comics Online. Nous avons en commencé le développement il y a tout juste un an et demi. Bien qu'au début du développement, nous avons déjà une équipe de 30 personnes sur le projet. Nous augmenterons encore les effectifs de l'équipe durant l'année pour atteindre plus de 50 personnes. Le coeur de notre équipe est sur le pont, prête à s'attaquer aux pouvoirs de nos Super Héros. Restez connectés : du fun à venir pour PS3 et PC !

Nous le savons, Jim Lee est le directeur artistique du projet. Selon John Blakely, en plus d'être parmi les dessinateurs les plus reconnus des éditions DC Comics, Jim Lee est aussi fan de MMO de longue date (d'Everquest, notamment)... devant garantir une adaptation à la hauteur des espérances.
Par ailleurs conscients du potentiel de la licence, John Blakely indique pouvoir compter sur la collaboration du studio. Il conclut : « nous pouvons ainsi nous permettre de prendre quelques risques et d'innover, dans le respect de la licence ».